En una mesa redonda co-organizada por INNOVARTE ONG y celebrada el viernes en el Foro Público de la Organización Mundial del Comercio se abordó el tema de una novedosa iniciativa basada en el comercio que, según dicen, podría ayudar a incentivar a los países a compartir más fácilmente las nuevas tecnologías, los activos y los conocimientos técnicos, no sólo para hacer frente a las emergencias sanitarias, sino a otros tipos de retos sanitarios y medioambientales.

La idea, según James Love, Director de Knowledge Ecology International (KEI), es crear un nuevo marco para reconocer los «bienes públicos» dentro de las normas comerciales de la OMC, en virtud del cual los gobiernos puedan hacer ofertas voluntarias, pero vinculantes, para suministrar dichos bienes a otros socios comerciales de la OMC, incluidos, entre otros, los productos, las inversiones y los conocimientos técnicos en materia de salud pública.

Esta iniciativa se inspira en el Acuerdo General sobre el Comercio de Servicios (GATS, por sus siglas en inglés), un acuerdo histórico de las negociaciones de la Ronda Uruguay de 1995.

El GATS tiene por objeto proporcionar un sistema fiable de normas internacionales para el comercio de servicios y facilitar la liberalización progresiva de los mercados de servicios. Pero una característica única del marco del GATS es la posibilidad de que los países hagan «ofertas» voluntarias, pero vinculantes, para liberalizar las normas comerciales nacionales relativas a la prestación de servicios, normalmente a cambio de otro tipo de concesión comercial. Por ejemplo, un país puede comprometerse voluntariamente a eliminar las restricciones nacionales contra la prestación de cualquier tipo de servicios por parte de empresas extranjeras, desde la gestión de tarjetas de crédito hasta la administración de hospitales. Pero, directa o indirectamente, puede obtener, a cambio, compromisos de otros países para obtener beneficios o concesiones, en cuestiones que van desde las subvenciones agrícolas hasta los aranceles sobre los vehículos.

Hacer que los «bienes públicos» formen parte del entorno comercial internacional.

Aplicando un marco similar para los “Bienes Públicos” podría permitir, por ejemplo, que los países ricos se comprometieran a compartir dinero o conocimientos sobre vacunas o medicamentos – a cambio de que los países en desarrollo se comprometieran a reducir los aranceles sobre las importaciones de coches eléctricos o incluso a conservar un ecosistema biodiverso de importancia mundial – como parte de los tejemanejes que de todos modos tienen lugar en torno a los acuerdos comerciales más convencionales. 

Debate sobre los bienes públicos en la Organización Mundial de la Salud.

Se discute de la Organización Mundial de la Salud acerca de si los medicamentos, las vacunas y otros productos de salud pública podrían definirse como “bienes públicos”, debate que se enmarca dentro de las negociaciones por ampliar el nuevo acuerdo de pandemias, para que este complemente más que repita las disposiciones del actual Reglamento Sanitario internacional de la OMS. 

En los debates y las audiencias que se han celebrado, incluida una nueva ronda de audiencias públicas el jueves y el viernes, un número importante de organizaciones de la sociedad civil, así como de países asiáticos, africanos y latinoamericanos, han subrayado que las respuestas de salud pública a la pandemia y las inversiones en I+D para las contramedidas deberían tratarse como bienes públicos y contabilizarse como tales, por ejemplo, requiriendo más inversiones del sector público y liberando los productos resultantes de las restricciones basadas en los beneficios en cuanto a precios y distribución.

Sin embargo, aunque la campaña para redefinir los medicamentos esenciales y las vacunas como «bienes públicos» ha sido un objetivo de larga data de muchos defensores de la salud pública, en la realidad del mercado, sigue siendo la inversión privada, y no la pública, la que impulsa gran parte de la I+D relacionada con la salud.

En su intervención en el panel del foro público de la OMC, la viróloga francesa Marie-Paule Kieny, antigua funcionaria de alto rango de la OMS que ahora preside el Banco de Patentes de Medicamentos, argumentó que «es realmente el momento de avanzar» en la idea de los bienes públicos por encima de «los bienes privados y los beneficios privados».

Pero hacer que los recursos de salud pública estén más disponibles, dijo, «tendrá que ser apoyado por una financiación sostenible».

Frente a estas duras realidades, los incentivos para que los países ofrezcan ciertos tipos de «bienes públicos» a cambio de otros tipos de concesiones comerciales, podrían ser una propuesta atractiva, argumentaron los panelistas.

Antony Taubman, director de la división de propiedad intelectual, contratación pública y competencia de la OMC, dijo en el foro que cree que «es una propuesta bastante fértil, en términos de hacernos reflexionar a todos».

«En términos más generales, es un debate sobre lo que se necesita para suministrar bienes públicos de forma sostenible», dijo. «Pero también es una reflexión… sobre cómo funcionan las negociaciones multilaterales».

Taubman bromeó diciendo que a veces «es tentador» llamar a la OMC «la Organización Mundial del Comercio», por la necesidad de dar cabida a tantos intereses contrapuestos.

Pero el «concepto de bienes públicos mundiales», añadió, «es en sí mismo una valiosa idea organizadora».

-Elaine Ruth Fletcher colaboró en la redacción de este artículo.

Artículo Original tomado de Health Policy Watch, revísalo en inglés AQUÍ

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