Las dosis de la vacuna contra el coronavirus se descargan de un avión en el aeropuerto de Jartum en Sudán. Fotografía: Agencia Anadolu / Getty Images

El Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus dice que apoya la exención de patentes para ayudar a los países a hacer y vender copias de vacunas baratas.

Las reglas normales de negocio que protegen las ganancias de los fabricantes de vacunas deberán dejarse de lado si eso es lo que se necesita para garantizar que todos estén inmunizados contra el coronavirus, según el director general de la Organización Mundial de la Salud.

Escribiendo en The Guardian, el Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus dice que el mundo necesita estar «en pie de guerra». Antes de una reunión clave de la Organización Mundial del Comercio la próxima semana en el aniversario de la declaración de la pandemia, apoya una exención de patente que permitiría a los países fabricar y vender copias baratas de vacunas que se inventaron en otros lugares.

“Estamos viviendo un momento excepcional en la historia y debemos estar a la altura del desafío”, dice. “Existen flexibilidades en las regulaciones comerciales para emergencias, y seguramente una pandemia global que ha obligado a muchas sociedades a cerrar y causado tanto daño a las empresas, tanto grandes como pequeñas, califica. Necesitamos estar en pie de guerra y es importante tener claro lo que se necesita».

La reunión de la OMC discutirá una propuesta de exención de los derechos de propiedad intelectual – en este caso, patentes de vacunas – presentada por Sudáfrica e India y ahora apoyada por 100 países. Los gobiernos miembros están divididos sobre el tema, en general con países de ingresos bajos y medianos en apoyo y países ricos en oposición.

En el artículo de The Guardian, Tedros argumenta que los fabricantes aún recibirán algún reembolso. “Renunciar a las patentes temporalmente no significará que los innovadores se pierdan. Como durante la crisis del VIH o en una guerra, las empresas recibirán regalías por los productos que fabrican”, dice.

Las empresas farmacéuticas y los gobiernos de EE. UU., Reino Unido y Europa se oponen firmemente a la exención, con o sin compensación. Respaldan el argumento de la Federación Internacional de Asociaciones y Fabricantes de Productos Farmacéuticos, con sede en Suiza, de que reducir la rentabilidad de las empresas desincentiva la innovación.

Tedros dice que se deben considerar una variedad de medidas. «Ya sea que se trate de compartir dosis, transferencia de tecnología o licencias voluntarias, como alienta la propia iniciativa Covid-19 Technology Access Pool [CTAP] de la OMS, o renunciar a los derechos de propiedad intelectual, debemos hacer todo lo posible».

Los activistas dicen que ninguna de esas cosas está sucediendo. En CTAP, que se supone que debe alentar a las empresas a compartir su tecnología con países de ingresos bajos y medianos, “solo la sociedad civil está gritando al respecto. Ninguna empresa se ha comprometido”, dijo el Dr. Mohga Kamal-Yanni, asesor de People’s Vaccine Alliance.

La gran esperanza para las vacunas para la mayoría de los países es Covax, la iniciativa respaldada por la ONU que tiene como objetivo entregar 2 mil millones de dosis para fin de año. Hace poco más de una semana, Ghana se convirtió en el primer país en recibir dosis de Covax. Costa de Marfil y Colombia también han recibido algunas vacunas, dice Tedros, quien lo califica como “un momento de celebración de que se esté compartiendo el milagro de la ciencia, pero que fue compensado por la vergüenza que muchos países golpeados duramente durante la pandemia aún no han recibido cualquier vacuna».

De las 225 millones de dosis de vacuna administradas hasta ahora, dice, “la gran mayoría ha sido en un puñado de países ricos y productores de vacunas, mientras que la mayoría de los países de ingresos bajos y medianos miran y esperan. Un enfoque de «yo primero» podría servir a intereses políticos a corto plazo, pero es contraproducente y conducirá a una recuperación prolongada, y el comercio y los viajes seguirán sufriendo. Cualquier oportunidad de vencer este virus debe tomarse con ambas manos».

Están apareciendo nuevas variantes que son menos susceptibles a las vacunas y más transmisibles. “La amenaza es clara: mientras el virus se propague a cualquier lugar, tiene más oportunidades de mutar y potencialmente socavar la eficacia de las vacunas en todas partes. Podríamos terminar de nuevo en el punto de partida”, dice Tedros.

Elogia a AstraZeneca por compartir sus licencias para que su vacuna se pueda fabricar en todo el mundo. Sin embargo, los activistas dicen que incluso el modelo de AstraZeneca es defectuoso. Bajo la presión de suministrar más dosis a Europa, la compañía está enviando 10 millones de dosis al Reino Unido desde el Serum Institute of India, que se supone que es el principal proveedor de países de bajos ingresos a través de Covax.

Anna Marriott de Oxfam, que respalda la exención de patentes, dijo que la reunión de la OMC de la próxima semana sería «un gran momento». Dijo que los países ricos deben dejar de estancarse. “Es insostenible”, dijo. “Ser visto como patear públicamente la lata en el camino cuando tenemos un apartheid de vacunas extremo en este momento está fuera de sintonía con lo que necesitamos”.